El estado de las apuestas en línea en Venezuela: Tendencias y oportunidades

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El mercado de las apuestas en línea en Venezuela ha experimentado un crecimiento importante en los últimos años, a pesar de la difícil situación económica que atraviesa el país. Esto se debe principalmente a dos factores: el aumento en el acceso a internet y dispositivos móviles, y las limitaciones existentes para las apuestas presenciales en casas de apuestas en Venezuela.

Tendencias en acceso a internet

Según datos de la Unión Internacional de Telecomunicaciones (UIT), en 2021 Venezuela registró un 60% de penetración de internet, frente al 56,9% del año anterior. Aunque este porcentaje está por debajo del promedio regional de América Latina y el Caribe (67,5%), representa un avance importante si tenemos en cuenta que en 2015 era de apenas 40%. Este mayor acceso se debe al abaratamiento de los datos móviles y a la expansión de la red 4G.

Limitaciones en apuestas presenciales

Por otra parte, las apuestas presenciales en el país se han visto severamente limitadas. Muchas agencias de apuestas físicas han tenido que cerrar por la crisis o simplemente no pueden actualizar sus cuotas con la rapidez que exige el mercado actual. Esto ha llevado a que muchos apostadores migren al ámbito digital, donde encuentran una oferta más amplia y competitiva.

Crecimiento de apuestas online

Dada esta situación, el mercado venezolano de apuestas online ha registrado un importante crecimiento en los últimos 3 años. De acuerdo con estimaciones de la firma H2 Gambling Capital, en 2021 movió cerca de $650 millones, con un crecimiento interanual cercano al 9%. Y se espera que esta tendencia se mantenga, con una tasa de crecimiento anual compuesto (CAGR) projextada de 7% entre 2022 y 2026.

Tendencias en verticales y dispositivos

Las tendencias actuales en el sector apuntan principalmente al deporte y al casino o slots online como los verticales más populares. El fútbol mueve la mayor parte de las apuestas deportivas, mientras que la ruleta, el blackjack y las tragaperras destacan entre los juegos de casino. También ha ganado relevancia recientemente el póker online y las apuestas en eports. En cuanto a los dispositivos de preferencia, el mobile lidera con aproximadamente 75% de la actividad, siendo los teléfonos Android la primera opción dadas sus menores barreras de entrada. Sigue en menor medida las computadoras de escritorio y las tablets.

Oportunidades en el mercado

Respecto a las oportunidades en este mercado, los expertos coinciden en que aún hay amplio espacio para que más operadores internacionales ingresen al país y logren consolidar su participación. El líder actual es Codere, pero compañías como Betcris y Betway vienen registrando un fuerte crecimiento. También hay espacio para nuevos modelos de negocios, como pueden ser las apuestas entre pares (peer-to-peer betting).

Perspectivas y desafíos

En definitiva, aunque persisten importantes desafíos macroeconómicos y regulatorios en Venezuela, las apuestas online representan una industria en expansión dentro del complejo panorama local. Su crecimiento se explica principalmente por la adopción de nuevas tecnologías para acceder a una oferta más competitiva. Y hacia futuro se vislumbran oportunidades interesantes tanto para jugadores como para operadores.

Preferencias demográficas

En cuanto al perfil demográfico de los apostadores online en Venezuela, los principales estudios señalan que la gran mayoría (65%) son hombres menores de 35 años. Suelen ser principalmente de estratos medios y altos, con acceso a internet de banda ancha y dispositivos con prestaciones avanzadas. El 35% restante corresponde a mujeres, con mayor presencia relativa entre los 45 y 55 años.

Expansión de opciones de pago

Si bien las opciones de pago siguen siendo limitadas, se ha registrado una tímida expansión en los métodos disponibles en los portales de apuestas en línea orientados al país. Además de las tradicionales tarjetas de crédito internacionales, algunos ya incorporan alternativas como pagos vía SMS/teléfono móvil, criptomonedas (principalmente Bitcoin, Ethereum y USDT) y más recientemente gift cards de Amazon y MercadoLibre.

Aspectos regulatorios

Actualmente las apuestas online no cuentan con una regulación específica en Venezuela. Las autoridades han mostrado cierta laxitud frente a un mercado que mueve importantes volúmenes de dinero y es casi imposible de controlar. Sin embargo, con la inestabilidad política del país latinoamericano, no se descarta que en el futuro puedan establecerse limitaciones o procurar captar una participación de los ingresos, tal como ya sucede en otros países de la región.